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英语小常识|英文26个字母出处探秘(下)

归档日期:12-08       文本归类:墨诺提俄斯      文章编辑:爱尚语录

  宛若汉字开始于象形,英文字母外中的每个字母一最先都是描画某种动物或物体样子的丹青,而这些丹青终末演酿成为符号。但这些符号和原先被描画之实物的样子几 无雷同之处。谁也不行坚信这些象形字母原先本相代外什么。咱们的证明只可是学者们基于史料作出的有依照的猜度。平常以为希腊字母乃西方一齐字母,征求拉丁字母的鼻祖。本来希腊人的字母又是从腓尼基人那儿借过来的。约正在3000年前,正在腓尼基字母外中字母A读如aleph,写起来形似字母V,中心再加一横, 代外牛头或牛角,往后希腊人将它倒过来写。关于古代腓尼基人来说,牛意味着家当,吃、穿、耕耘都少不了它。这也许便是A被列为第一个字母的由来吧。

  B和字母A一律,字母B也能够追溯到古代腓尼基。正在腓尼基字母外中B读作beth,代外衡宇,正在希伯来语中B也叫 beth,也含衡宇之意。字母B素来形似原始社会的两室衡宇,小写字母b是自后从大写字母B衍变出来的。正在今约旦河西岸有一犹太教、基督教圣地叫 Bethlehem(伯利恒),该词至今还包括着beth这一因素。B正在字母外中之因而排正在第二位也许是由于对人类的生活来说,住的紧要性仅次于衣食。

  C字母C正在腓尼基人的文字中叫gimel,代外骆驼。它正在字母外中的罗列按次和希腊字母Γ(gamma)相似,现实上其字形是从后者演变而来的。C正在罗马数字中展现100。

  D正在古时是描画拱门或门的样子而成的象形符号,正在古代腓尼基语和希伯来语中叫做daleth,是“门”的意义,相当于希腊字母Δ(delta)。

  E是英文里用得最众的字母。正在腓尼基语和希伯来语中E是代外窗的象形符号,叫做he,相当于希腊字母Ε(epsilon)。

  F为英文字母外中的第六个字母,源自腓尼基语的第六个象形字母,该字母形似今日之英文字母Y,代外木栓或木钉(peg),正在腓尼基语和希伯来语的名称为waw。中世纪重罪犯(felon)的左颊常被打上F的印记,以示惩戒。

  G正在古代腓尼基语及希伯来语的字母内外,G是描画骆驼的头和颈之轮廓的象形字母,其名称为gimel。往后希腊人借用了该符号,作Γ(gamma)。本来字 母 G与C系源于统一腓尼基字母。原拉丁字母内外本无字母G,含g音和含k音的词都以字母C来展现。公元三世纪往后,古罗马人依照C创设了G,自此C展现k 音,G展现g音。

  H像其它字母一律,H也能够通过拉丁字母和希腊语的字母外,从来追溯到腓尼基语字母外。正在腓尼基语中,和H相应的字母有两条横杠,代外竹篱或栅栏,字母名称叫heth或cheth。

  I英文的第九个字母I源自腓尼基语中叫做yod / yodh的象形字母,该字母被以为代外人的手指。最初小写字母i并不带点,i上面的点是11世纪往后书写员为分别双i连写(如filii)与字母u才最先 加上去的。另外,正在19世纪以前i和j的书写或印刷地势是可交换的,辞书也不将它们行动两个差异的字母来看待。如正在Samuel Johnson(1709-1784)所编的《英文辞书》中,iambic排正在jamb和jangle这两个词的中心。英文的I相当于希腊语的Ι (iota)。

  J字母J是后莎士比亚时间(post-Shakespearean times),约正在1630年发作的,和V并称为英文字母外中最年青的字母。英邦邦王詹姆斯一世于1611年颁行的《圣经》钦定英译本中就没有J或j字 母。正如G是基于C造成的,J是由I衍生而来,即正在I上加一尾巴组成。然而,直至19世纪,I、J的书写或印刷地势从来能够交换,并未统统分炊。

  K字母K的起源也可追溯到古代腓尼基语。正在腓尼基语字母内外,K乃象形符号,代外人的手。 希伯来语把它叫做 kaph,即“手(掌)”之意。希腊语借用后作Κ(kappa)。古罗马功夫,犯中伤罪者的前额被打上K之印记,K代外kalumnia,即相当于英文 calumny(中伤)。

  L正在腓尼基和希伯来字母外中,L叫lamed / lamedh,是展现刺棒(oxgoad)或鞭子的象形符号。希腊语中的相应字母是∧(lambda)。

  M宛若此外字母,M也可从来追溯到古腓尼基语。腓尼基人勇于探险,以海上商业著称,航行曾远至西班牙海岸。M正在腓尼基字母内外是展现波浪样子的象形符号。希 伯来语把它叫做mem,即“水”之意。希腊语的相应字母为Μ(mu)。正在中世纪凡犯杀人罪(manslaughter)者左拇指上往往被烙以M之印记。M 正在罗马数字中展现1000(拉丁语作mille)。

  N字母N正在埃及象形文字里呈海浪形,正在腓尼基语中叫做nun,意为“鱼”,而希腊语的相应字母则为Ν(nu)。

  O许众措辞都有形似O的字母,况且都代外人的眼睛。正在少许陈旧的字母内外有的O当中还加了个点,展现瞳孔。正在腓尼基语中O叫cayin,意为“眼睛”,正在古英文里O叫oedel,意为“家”。

  P英文字母外的第十六个字母P,古代腓尼基人和希伯莱人称为pe,意为“嘴”。希腊语的相应字母为∏(pi)。16世纪有一位名叫Placentius的众 明我会修羽士(Dominican friar)写了一首题为Pugna Porcorum,由253个六音步诗行构成的诗,诗中每个词的首字母均为p,这生怕是亘古及今绝无仅有的。

  Q字母Q系由腓尼基语和希伯来语的第十九个象形字母演变而来的。Q的样子有点像垂着尾巴的山公。无怪乎腓尼基语把该字母叫做qoph,意义便是“山公”。正在英文中Q后面险些总随着U,况且绝少呈现正在词尾,除非是外来语。

  S正在腓尼基语和希伯来语中,S叫shin / sin,意为“牙齿”,字母样子颇像这日的W,而现正在的字形则是正在它进入拉丁语之后慢慢演酿成的。希腊语的相应字母为∑(sigma)。

  T今日的字母T由腓尼基语的象形字母转折而来。起首的字形好似方今的字母X,叫做taw,意为“标识”(mark)。基于此符号造成的希腊语相应字母为Τ(tau)。

  U字母U由字母V派生而来。正在19世纪以前的数百年间,这两个字母就如I和J,从来能够换用,正在英文词典上从来不加分别。比如正在16和17世纪出书的图书上, upon常拼作vpon,而have常拼作haue。以至到了1847年,伦敦Henry Washbourne公司出书的《英文辞书》(A Dictionary of the English Language)仍正在沿用这一做法。

  V乃英文字母外中最年青的两个字母之一(另一个为J),它于莎士比亚时间往后,约1630年呈现。但V同时又是U,W,Y等三个字母的祖宗,以至连F也能够说 是从V 派生出来的。V源于约公元前1000年腓尼基字母外中的第六个象形字母,该字母酷似今日之英文字母Y,叫做waw,意为“木栓”或“木钉”。公元前900 年往后,希腊人借用了该字母,并由此衍生出两个字母,一个自后演变为英文字母F,另一个则演变为V和Y。正在19世纪以前,V和U这两个字母素来是不分的, 能够交换。V正在罗马字母里展现5。

  W和U、Y一律,W亦由V派生而 来,本来W是双V连写而成,本应读作double V。W之因而读作double U是由于正在19世纪以前的几个世纪U与V从来不分,能够交换。V既是V又是U的符号,假使发如U也常写成V,如upon往往拼作vpon。法语的字母W就 读如double V。

  X英文字母外的第二十四个字母X,相当于希腊字母外的第 二十二个字母Χ (chi),本来前者借自后者,后者则源于腓尼基语中一个代外“鱼”,读如samekh的象形字母。X正在罗马数字中代外10;正在代数学和数学中X往往被用 以展现未知数。今世数学从阿拉伯传入欧洲时,阿拉伯语中展现“未知数”的shei一词被移译为xei,于是首字母X就成了未知数的常用代号。合于字母X的 由来,另有如此一种说法:X原为展现接吻的象形符号,写如χ,看起来确有点像两张嘴正在亲吻。而这种证明恐怕出自民俚语源。

  Y能够说是从V派生而来,究其起源则能够追溯到希腊语中被称为毕达哥拉斯字母(the letter of Pythagoras)的Υ(upsilon)。正在代数学中,Y常被用以展现第二个未知数。

  Z正在英邦英文中读如zed,正在美邦英文中则读如zee,但正在古英文中则读作izzard。Z源自希腊语的第六个字母Ζ(zeta),而希腊语的Ζ又是借自腓尼 基语。有人也许会问,Ζ正在希腊语中是第六个字母,为什么到了英文却是第二十六个,也便是终末一个字母。本来原先的景况并非从来如许。罗马人从希腊语借用 Ζ时,以为Z不会有什么用途,就把Z去掉了。往后又涌现Z照旧有效的,但此时Z已亏损原先的身分,于是只好屈居末位了。本来Z正在英文中也被很众作家以为是 无用的。莎士比亚一经如此写道:“Thou whoreson Zed! Thou unnecessary letter!”(King Lear,II,ii)?

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